If I inspired you, I've done my job!

January 24, 2011

Barley—a grain of wisdom

My girlfriend’s physician recently prescribed her a special diet. This diet is to avoid animals’ fats and starch, eat plenty of vegetables and fruits, so that their fiber will cleanse the body of toxins; plus it includes whole grains. However, it seems her ration of grains is limited to brown rice and legumes. That is when I remembered about barley...

Back in my home country, when I was little, they served pearl barley porridge for breakfast almost every day at our day care center. Oh boy, how much we scorned it! I remember the most quick-witted kids would fill their mouth with porridge, run to the bathroom, and spit it out!

Nevertheless, barley is one of the oldest crops cultivated by humankind. Ancient healers already knew its vast medicinal properties. This culture grows in almost every corner of the globe.

Barley contains exactly the bioactive agents, such as vitamins, macro- and micronutrients, dietary fiber, which are imperative for the whole well-being.

We often hear from various experts that the dietary fiber is very important for our digestive health. Barley grain consists at 5-6% of such fiber. Dietary fiber improves digestion and removes all harmful cleavage products from our bodies. Here is your de-tox ingredient!

Barley grain consists at 65% of carbohydrates. That is why a bowl of barley porridge for breakfast can give us energy for he whole day! Besides, barley contains more than 10% of protein, which nutritional value is higher than of wheat protein. Do not forget that plant protein is absorbed by our system at almost 100% in contrast to the animal protein.

Moreover, there is a lot of needed by our body minerals in barley, most importantly phosphorus, which is imperative not only for our metabolism, but also for our brain. Besides, barley grain is a little multivitamin capsule, containing natural calcium, potassium, zinc, manganese and iron, as well as copper, silicon, nickel, molybdenum, magnesium, iodine, bromine, cobalt, strontium and chrome. I had no idea until I researched and I still don’t know half of these elements! However, I know for sure that barley with such a rich content of beneficial minerals together with full complex of vitamins—vitamin A, almost all group of vitamin B, vitamins D, E, PP—is a real natural multivitamin! Can your synthetic vitamin pills do that?

Here is more I found in different sources:

One of barley unique propertied is an ability to cleanse the body of toxins and wastes. By simply consuming barley dishes, you can get rid of allergies.

Barley grain contains natural antibacterial agents, including lysine (an essential amino acid for protein formation) that provides an antiviral effect. Many dietary supplements and cold sore medicine are based on lysine. And it’s extracted from barley. So why buy dietary supplements (which ingredients do not always correspond to the ingredient list on the package) when you can add barley dishes to your diet (pear barley is less effective since it’s hulled)

And there’s more—

If you wash your feet with barley water (soak barley in plain water), you can get rid of fungi. Many of anti-fungal medicine are based on barley.

Back in the day, barley was used to treat constipation and excess weight, cough, and cold. Today barley is recommended to patience with diabetes and arthritis, for gallbladder and bladder diseases, kidney, and liver problems. Barley also helps with prostatitis and hemorrhoids.

What a miracle grain!

There’s one miner drawback, however. Frankly speaking, barley does not look or tastes quite appetizing, especially for those of us trying it for the firs time. But, this is not a problem. We will start with this simple recipe—Barley soup, where barley bare taste is infused with others, which makes it easier to become acquainted with this miracle grain. Then, I’ll take on that morning porridge makeover!

This also will be my Red, for Rainbow of Soups collection!

Barley can be pre-soaked in cold water for 3-4 hours to speed up the cooking process.


{4} Barley vegetable soup

1 cup chopped celery
1 cup chopped into coins carrots
1 cup diced onions
2-3 cloves of garlic, crushed
1 can (16 oz) diced tomatoes with juice
1 cup uncooked barley, washed and rinsed (or soaked and drained)
8 cups water (or vegetable stock)
2 dry bay leaves
1 medium dry red chili pepper
1 tablespoons dry parsley/½ cup chopped fresh parsley
1 tablespoon dry dill weed
1 teaspoon turmeric (for color)
Salt and ground black pepper to taste
2 tablespoons olive oil

  1. In the pot, heat oil and sauté onions, celery, carrots and garlic for 5 minutes or until onion is translucent.
  2. Add tomatoes with the juice.
  3. Add dry spices: bay leaves, red chili, and parsley, if using dry one.
  4. Add barley, mix until covered, and then pour water over it.
  5. Bring to boil, add salt and black pepper.
  6. Lower the heat to med-low, cover and cook for 40 minutes if using soaked grain or for an hour and a half if using dry; until barley is cooked through (it will double in size and will be soft to bite).
  7. Before serving, remove the bay leaves and add some fresh chopped parsley, if using.

This is a perfect hearty and healthy meal for a cold winter afternoon. If you wish to make it a main course, you can add homemade precooked meatballs. Just add them to the pot before adding barley. You can also cook this soup in a slow cooker—add all the ingredients at once, pour water and cook according your slow cooker intrusions until barley is fully cooked. On the following day, soup might thicken; just add water and adjust salt when heating up.


Моя подруга недавно села на специальную диету, которую ей порекомендовал её лечащий врач. Эта диета заключается в том, чтобы избегать животные жир и крахмал, кушать побольше овощей, дабы с помощью их клетчатки очистить организм от шлаков, и фруктов. Плюс цельные зерновые культуры. Но похоже, её рацион круп ограничился коричневым рисом и бобами. Я вот вспомнила про перловку…

В детском саду нам почти каждое утро давали на завтрак кашу перловку. Мы её просто не переносили. Самые сообразительные детки набивали ею рот и бежали в туалет, чтобы выплюнуть!

Однако ячмень—это одна из самых древних культур, возделываемых человеком. Его лечебные свойства были известны еще древним лекарям. Эта культура прорастает почти в каждом уголке земного шара.

Ячмень содержит в себе именно те биологически активные компоненты: витамины, макро- и микроэлементы, клетчатку, которые так необходимы человеку для полноценной жизнедеятельности и здоровья.

Мы часто слышим от разных специалистов о том, насколько необходимо потребление клетчатки для здоровья нашей пищеварительной системы. Ячменное зерно на 5-6% состоит из клетчатки. Клетчатка нормализует пищеварение и выводит из организма все вредные продукты распада. Вот вам и средство для де-токса.

Зерно ячменя на 65% состоит из углеводов. Именно поэтому, порция ячменной каши с утра заряжает нас бодростью на целый день! По мимо этого, ячмень содержит более 10% белка, который по своей пищевой ценности превосходит пшеничный белок. Не стоит забывать, что растительный белок, в отличии от животного, усваивается нашим организмом практически на 100%.

Ну и не мало в ячмене минералов, необходимых нашему организму, а главное фосфора, который необходим нам не только для нормального обмена веществ в организме, а так же для работы нашего мозга. Кроме того, ячменные зёрнышки—это таблеточки мультивитамина, содержащие в природном виде кальций, калий, цинк, марганец и железо, а так же медь, кремний, никель, молибден, магний, йод, бром, кобальт, стронций и хром. Я и представления не имела, пока не провела расследования, и до сих пор не знаю половины элементов! Но знаю точно, что ячмень при таком содержании полезных минералов наряду с полным набором витаминов—витамин А, почти все витамины группы В, витамины D, E, PP—это настоящий природный мультивитамин! Разве синтетические, мёртвые мультивитамины так могут?

А вот, что я раскопала про ячмень в разных источниках:

К уникальным свойствам ячменя можно отнести и его способность очищать организм от токсинов и шлаков. Простым употреблением ячменных блюд можно избавиться от аллергии.

В зернах ячменя содержатся природные антибактериальные вещества, в том числе и лизин (незаменимая аминокислота для образования белка), оказывающий противовирусное действие. На основе лизина сейчас изготавливаются всевозможные БАДы (биологически-активные добавки) и антигерпесные препараты. А берут его из того же ячменя. Зачем покупать БАДы (состав которых, чаще всего, не соответствует заявленному на упаковке), когда можно ввести в свой рацион блюда из ячменя (перловка менее полезна, т.к. с нее снята оболочка).

И ещё—

Если водой, в которой замачивался ячмень мыть ноги, можно избавиться от грибка. Большинство препаратов для лечения грибковых заболеваний делаются на основе того же ячменя.

В старину при помощи ячменя избавлялись от запоров и лишнего веса, от кашля и простуды. Сегодня ячмень рекомендуют больным диабетом и артритом, при заболеваниях желчного и мочевого пузырей, почек и печени. Ячмень помогает при простатите и геморрое.

Вот так чудо зёрнышко!

Теперь понятно, почему в детстве в садиках почти каждое утро подавали перловку. Только если бы я тогда знала, что знаю сейчас, уплетала бы эту кашу за обе щёки!

Один лишь недостаток—откровенно говоря, ячмень не совсем аппетитен на вид и вкус. Но это поправимо! Сегодня я поделюсь простым рецептом—супом с ячменным зерном, так как в супе вкус ячменя перекликается с другими и для начинающих “ячменоедов” так будет легче привыкнуть к этому чудо-зёрнышку. А затем возьмусь за эту перловку на завтрак!

Предварительно зерно можно замачить в холодной воде в течении 3-4 часов, чтобы ускорить процесс приготовления.

Этот рецепт будет «красным» в моей коллекции «Радуга Супов»!


{4} Овощной постный суп с ячменным зерном

1 стакан нарезанного сельдерея
1 стакан нарезанной копейками моркови
1 стакан мелко нарезанного лука
2-3 зубчика чеснока, разтолчить

1 (500 гр) банка нарезанных томатов в собственном соку
1 стакан ячменного зерна, промытого в проточной холодной воде
2 литра воды (или овощного бульона)
2 сухих лавровых листа
1 средний сухой красный перец чили
1 чайная ложка куркумы (для цвета)
1 столовая ложка сухой зелени укропа
1 столовая ложка сухой петрушки/пол стакана мелко нарезанной свежей
Соль, молотый чёрный перец по вкусу
2 столовые ложки оливкового масла

  1. В кастрюле разогреть масло и добавить лук, морковь, сельдерей и чеснок. Тушить на низком огне с закрытой крышкой в течении 5 минут или пока лук не станет прозрачным.
  2. Добавить томаты с соком.
  3. Добавить специи: лавровый лист, чили перец и петрушку, если используете сухую.
  4. Добавить ячмень и перемешать, чтобы зёрна покрылись маслом и залить водой.
  5. Довести до кипения на полном огне, посолить и поперчить.
  6. Закрыть крышкой и варить на низком огне в течении 40 минут, если используете замоченое зерно или в течении полутора часа—если сухое; до тех пор, пока не сварится крупа (она в два раза увеличится в размере и будет мягкой на зуб).
  7. Перед подачей вынуть лавровый лист и чили, посыпать свежей зеленью петрушки, при желании.

Этот суп будет отличным первым блюдом холодным зимним днём—он полезен и питателен. Если желаете сделать его основным блюдом на ужин, добавьте домашние фрикадельки. Этот суп так же можно приготовить в мультиварке: заложите все ингредиенты и залейте водой; варите в соответствии с инструкцией мультиварки до тех пор, пока не проварится зерно. На следующий день суп может загустеть; в этом случае добавьте воды и соли по вкусу при подогреве.

1 comment:

  1. Very good soup. Even my kids liked it! I received a lot of compliments from my boys. Thanks for the recipe.